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4年烧光20亿,AI芯片巨头寒武纪砸钱买梦想?

日前2021世界人工智能大会 正式召开,此次大会有300多家人工智能 行业第一梯队的企业参展,包括许久没有成为市场焦点的寒武纪。

日前2021世界人工智能大会正式召开,此次大会有300多家人工智能行业第一梯队的企业参展,包括许久没有成为市场焦点的寒武纪。

没落的中国芯片巨头

寒武纪的全称是中科寒武纪科技股份有限公司,背靠中科院,主营边缘端智能芯片加速卡、云端智能芯片等产品的研发,是全球智能芯片领域的先行者。

在多年前,寒武纪还曾被称之为人工智能第一股,被一众期望中国芯能够打破海外垄断的人寄予厚望。

可如今,寒武纪在业内的热度已经大不如前,相比上市时的千亿市值,如今公司市值也已经蒸发了50%以上。与此同时,股价腰斩的寒武纪还陷入长期亏损状态。

公开数据显示,2017年至2020年,寒武纪公司归母净利润一直都是负值。这短短四年间,寒武纪累计烧光了20多亿资金。

何至于砸钱买梦想

至于寒武纪陷入亏损常态化的原因,笔者认为一方面是由于该公司与华为从队友变为对手;另一方面则是因为寒武纪超高的研发投入。

笔者了解到,成立于2016年的寒武纪,在2017年就搭上了华为芯片的快车,旗下NPU模块被集成到华为麒麟970处理器中,于当年在德国柏林惊艳亮相。

得益于“国产”的噱头以及华为公司的品牌影响力,这家源于中科院计算所的行业新秀瞬间走红,热度丝毫不亚于华为自主研发的麒麟处理器。

随后两年间,寒武纪与华为公司展开深度合作,两家企业“如胶似漆”,后者成为寒武纪的第一大客户。

4年烧光20亿,AI芯片巨头寒武纪砸钱买梦想?

或者说,华为是当年寒武纪的唯一客户,因为公开数据显示,在2017年和2018年,来自华为的销售金额分别占据当年公司总营收的98.34%和97.63%。

如此高的营收占比,导致寒武纪完完全全依附于华为,但华为并不想永远依赖第三方NPU。

随着华为自研达芬奇架构的诞生以及双方合作终止,寒武纪失去九成收入,整个公司业务遭遇灭顶之灾。2018年以后,芯片高度自主研发的华为,彻底成为寒武纪的竞争对手;而失去队友、多了对手的寒武纪,损失惨重。

不过,这些困难并没有打倒寒武纪,该公司仍然坚持核心技术的研发。

有数据显示,在2017年至2020年,公司研发费用率分别高达380.73%、205.18%、122.32%、167.41%,远超业内平均水平。

在笔者看来,虽说高额投入是好事,但不计成本、不看营收的情况下,盲目投入巨额资金搞研发,只会增加公司资金链负担,很难进行下一阶段的业务布局。

可即便如此,还是没能阻挡住寒武纪继续向前的脚步,为了抓住云端和边缘AI芯片领域的市场红利,寒武纪甚至不惜砸钱买梦想。

值得一提的是,除了上述两方面原因之外,寒武纪主营业务频繁变化也是导致该公司逐渐没落的因素之一。

笔者了解到,寒武纪的主营业务先是从终端智能处理器IP产品,转变为智能计算集群系统。

后又从智能计算集群系统,转向如今重点布局的云端和边缘端AI芯片。每一次主营业务的更替都会消耗寒武纪的精力,导致公司资源分散。

好在寒武纪部分业务收入实现了迅速增长,例如边缘端智能芯片加速卡业务,在2021年上半年实现营收8400万元,同比增幅达到739.52%。

当然,资本市场需要从业务收入、前景以及可持续性等多个方面综合评估寒武纪。在巨大的市场需求和激烈的市场竞争形势同时存在的情况,寒武纪能否顺利完成转型,我们拭目以待。

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