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苹果的入局,VR将被再次推上风口?

近日,“苹果公司正在研发首款VR头戴式设备,预计2022年推出”的消息不胫而走。早前,苹果CEO蒂姆·库克曾发表过“比起VR更加看好AR”的言论。此时苹果优先推出VR设备的计划究竟是为未来AR眼镜试水?还是在勾画更大的产业蓝图?VR从业者如何解读苹果这一出尔反尔的矛盾行为?苹果入局,VR能否再次辉煌?

近日,“苹果公司正在研发首款VR头戴式设备,预计2022年推出”的消息不胫而走。早前,苹果CEO蒂姆·库克曾发表过“比起VR更加看好AR”的言论。此时苹果优先推出VR设备的计划究竟是为未来AR眼镜试水?还是在勾画更大的产业蓝图?VR从业者如何解读苹果这一出尔反尔的矛盾行为?苹果入局,VR能否再次辉煌?

苹果觊觎VR已久

一直以来,苹果从未隐瞒其发展AR的野心。早在2017年,苹果就推出ARKit,如今已经迭代到了4.0版本。而2020年苹果推出的最新AppClips,更被行业视作“为ARGlass量身打造的轻量APP”。因此,当新闻披露苹果将于2022年推出VR眼镜,而不是AR眼镜时,跳跃式的思维令人十分诧异。

事实上,苹果觊觎VR确有蛛丝马迹可寻。过去十年间,苹果屡掷重金收购了十家VR/AR公司及其专利。2010年,苹果收购一家瑞典研究面部识别技术公司PolarRose;2013年,苹果耗资3.45亿美元收购以色列实时3D运动捕捉技术公司PrimeSense;2015年,苹果收购德国增强现实技术公司Metaio和其所拥有的171项全球专利;同年,苹果还收购了瑞士面部识别技术公司Faceshift;2020年,苹果收购NextVR——一家制作体育相关的VR内容公司。随后,以梦工厂动画项目起家的VR初创公司Spaces也被苹果收购。

苹果的入局,VR将被再次推上风口?

此外,记者通过查阅公开资料发现,苹果近年来申请了不少VR相关专利,涉及VR设备散热、眼球追踪、VR/AR模式切换,近眼显示技术和VR设备轻量化等方面。

苹果一直在为入局VR头显“招兵买马”,进行技术积累及生态铺垫。作为下一代的计算平台终端,VR/AR一直是苹果公司布局的方向。苹果很大可能是基于布署VR头显来观察市场反馈,以做进一步的产品规划,终极目的是进一步拓展和外延苹果的闭环生态体系。咨询机构Cybert数据显示,2020年美国约35%的iPhone用户拥有AppleWatch,这一数字仍在持续增长中,“但是,这一数字总有停止增长的一天”。行业专家指出,苹果业绩增长需要新品类支撑,智能手表和无线耳机的推出,有效拉动苹果业绩的提升,VR和AR产品将成为苹果拓展生态圈的下一品类。

而在凌感CEO何安莉看来,苹果也可能是在为其AR产品进行试水。“相比AR眼镜,VR头显技术更加成熟,两者有很多技术可以复用。推出AR眼镜之前,苹果有可能将VR产品作为市场试金石。”

“苹果已不能再等”

从新闻报道披露的细节信息来看,苹果VR头显已经进入研发后期,该产品具备风扇、织物等部件,将搭载苹果最先进的芯片和量身定制的系统,可显示全方位的三维数字环境,可用于游戏、观看视频和交流,其价格也十分高昂——或将超过900美元(约合5810元)。

纵览VR头显市场,900美元的苹果VR头戴设备堪称VR头显的价格“天花板”。记者了解到,目前市场上的主流机型中,Facebook最新一代VR头显OculusQuest2售价299美元起;索尼PSVR其定价为399美元;HTCVR头显系列已经是市场高端机型的代表,定价在499美元—799美元之间,且有一定降价的空间。

巨头林立的VR头显市场,推出如此价格高昂的VR头显,苹果真的如此自信吗?事实并非如此——苹果对于VR头显的销量持保守态度。“预计VR产品将小批量出货。”披露新闻中如是写道。苹果内部预计,该VR产品在全球500余家零售店平均每天仅能售出一台,粗算下来,线下年销量仅为18万台。而2020年苹果全年的手机销量为20610万台(市场研究IDC数据),AppleWatch2020年第三季度的总出货量就达到1180万台。

为何明知山有虎,偏向虎山行?“苹果已不能再等。”网易影核CEO曹安洁在接受采访时表示。事实上,新冠肺炎疫情袭击全球后,VR产业发展按下加速键:VR设备销量、用户活跃度增长,VR游戏和VR教育等相关C端场景得到用户认可。2020年春节期间,VR主流平台——Steam最高同时在线用户达到1880万,创下历史新高。此外,随着5G和云计算等新一代信息技术的快速发展,VR发展有了实打实的技术支撑。因此,苹果此时推出VR设备的动作被产业界解读为战略意义大于市场目的。

VR将被再次推上风口?

敢于创新被认为是苹果成功的秘诀,苹果创始人乔布斯也坦言:“领袖和跟风者的区别就在于创新。”从iPhone开启智能触屏手机大门,到AppleWatch开拓了可穿戴手表市场和AirPods引领无线耳机消费潮流,每隔几年苹果就会开启新的产品赛道。但是向来愿做时代弄潮儿的苹果,这次却选择了巨头林立的VR头显赛道。

对于苹果这次不寻常的出牌路数,VR产业从业者将其解读为:苹果对于VR产业未来的认可。曹安洁表示:“苹果目前本身的硬件和技术还未成熟,选择入局主要是因为看好VR市场的潜力。”另一行业专家也向记者表示:“苹果看到了VR在产业链初步成熟后可深化的创新性(如显示性能提升、材料和操作系统的提升等),旨在通过VR产品作为切入点而进一步组建开发者和内容商生态。”

苹果来势汹汹,行业从业者一致认为,苹果入局将为VR行业注入一剂强心针。“VR被视作是下一代的计算平台,对标iPhone系列的话,900美元定价并不是非常高昂。同时,凭借苹果在市场的超高知名度和多年积累的极佳口碑,相信果粉也依然愿意为热爱而买单。”曹安洁表示。

这一结论并非空口无凭,苹果发售AppleWatch的首年销量就高达1200万块,仅2020年第三季度的总出货量就达到1180万台,甚至还带火了智能手表在内的智能穿戴市场。苹果推出AirPods之后,无线耳机市场持续多年增长,StrategyAnalyTIcs数据显示,2020年真无线蓝牙耳机的销售量超过3亿部,增长近90%,苹果AirPods系列几乎占据近50%的市场份额。苹果强大的“带货能力”若能复制到VR市场,VR产业无疑将被再次推上风口。

苹果推出VR头显究竟是为全面进入AR市场做探寻式的部署,还是在打造苹果闭环,我们不得而知。但毫无疑问,苹果的入局,对VR行业是一利好——VR从业者都在期待着有这样一个成熟的技术背景、用户粘性高品牌加入,加速VR设备硬件和软件的更新迭代,其庞大的用户群体或将推动VR设备的普及,进而让消费者习惯VR技术赋能下的生活模式。
责任编辑:tzh

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